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天文学家发现一个非常贫金属的星形星系

虚假的彩色图像显示了我们大约5000万光年的宏伟设计螺旋星系NGC 3359。 NGC 3359似乎正在吞噬一个小得多的天然气矮星系,它被命名为Little Cub,其中包含的星星比其较大的伴星少一万倍。轮廓显示气体从Little Cub中被剥离的位置,其中星星位于中心蓝色圆圈中。信贷:SDSS合作。

em天文学家观察将要被巨大的邻近星系消耗的原始星系。这一发现可以提供有关早期宇宙的线索。 / em

Little Cub星系 - 因为它位于大熊座或大熊星座而被称为 - 正在被剥夺所需要的气体,以继续由它的更大的同伴组成恒星。

这个发现意味着科学家们现在有一个难得的机会去观察一个矮星系,因为它的气体被附近的巨型星系的影响所去除,以更多地了解这个过程是如何发生的。由于Little Cub自成立以来几乎保持原始状态,科学家们也希望它的元素能在宇宙大爆炸后几分钟内揭示更多有关宇宙化学特征的信息。

Little Cub及其较大的邻居,一个名为NGC 3359的大型设计旋涡星系,距离地球约二千至三十万光年,距离地球约五千万光年。来自Little Cub的气体正在通过与NGC 3359的相互作用而被剥离,NGC 3359的数量是Little Cub的10,000倍,与我们的银河系相似。通过观察这场宇宙的盛宴,科学家希望更多地了解更小的星系的气体如何以及何时失去。

第一作者,加州大学圣克鲁兹分校天文与天体物理系研究生Tiffany Hsyu说:“我们可能正在目睹一个近原始星系的猝灭,因为它首次关于银河系的星系。

“这样一个小星系仍然含有天然气,并且在它接近一个更大的星系时正在形成恒星,这是很罕见的,所以这是一个很好的机会看到这个过程如何工作。”
“从本质上来说,较大的星系正在去除Little Cub需要形成恒星的燃料,这将最终关闭恒星形成并导致更小的星系消亡。”

研究人员还希望通过研究小崽中少数非常明亮的恒星所照亮的氢原子和氦原子来了解早期宇宙的构成 - 这些恒星的名字也不那么浪漫SDSS J1044 + 6306。由于这个星系非常原始,它仍然可以保留大爆炸后几分钟创建的氢原子和氦原子。

研究合着者达勒姆大学河外天文学中心皇家学会大学研究员Ryan Cooke博士说:“我们通过研究Little Cub的化学知道它是目前在我们宇宙邻域中已知的最原始物体之一“。

“这些星系一直处于休眠状态,据信它们含有大爆炸后几分钟内形成的化学元素。”“通过测量Little Cub中氢原子和氦原子的相对数量,我们可能能够在13.7亿年前开始了解更多关于构成宇宙的因素。“

研究人员希望进一步的观察可以找到更早期的宇宙可能发现化学特征的原始星系。根据斯隆数字巡天(SDSS)的资料,Little Cub最初被确定为潜在的原始矮星系。使用Lick Observatory的3米Shane望远镜和WM Keck天文台的10米望远镜进行后续观测。

合作者J. Xavier Prochaska表示:“Little Cub的发现是利用小型3米级Lick天文台对数百名候选人进行扫描,然后用UC 10米Keck望远镜聚焦最佳资源的一个极好例子。加利福尼亚大学圣克鲁斯分校的天文学和天体物理学教授。

描述Little Cub发现的论文已提交给Astrophysical Journal Letters出版。该研究由WM Keck基金会,Google,皇家学会,NASA,科学技术设施委员会和国家科学基金会(美国)资助。

皇家天文学会的国家天文学会议将于2017年7月6日星期四在英国赫尔大学举行。

来源:皇家天文学会